Redacción BLes – El domingo, 16 de diciembre, hará su aparición en nuestros cielos el brillante cometa 46P/Wirtanen, protagonizando uno de sus vuelos conocidos más cercanos a la Tierra, describió la NASA.

Será la vez que el cometa 46P/Wirtanen ha llegado más cerca de la Tierra en siglos, destacó Paul Chodas, gerente del Centro de Estudios de Objetos Cercanos a la Tierra del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California, advirtiendo que se acercará a 11,4 millones de kilómetros de nuestro planeta. 

Incluso “podría ser uno de los cometas más brillantes en años, ofreciendo a los astrónomos una importante oportunidad para estudiar un cometa de cerca con telescopios terrestres, tanto ópticos como de radar”, enfatizó.

El meteoro recibe su nombre del astrónomo Carl Wirtanen quien lo descubrió en 1948, mientras contemplaba el firmamento desde el Observatorio Lick en el Monte Hamilton, del Condado de Santa Clara, California. 

El 46P/Wirtanen tiene 1,1 kilómetros de ancho y orbita el Sol con mucha velocidad para tratarse de un cometa -un ciclo cada 5.4 años-, lo cual lo convierte en un “cometa de corto período” en contraste con los de largo período, cuyo ciclo orbital supera los 200 años.

En su acercamiento máximo, aparecerá “en la constelación de Tauro cerca de las Pléyades”, el cometa que ha despertado la curiosidad de la comunidad científica -debido a “que emite más agua de lo esperado, dado su núcleo relativamente pequeño”-, que aprovechará el estrecho acercamiento para realizar un estudio científico detallado de sus propiedades.

Aunque se aconseja zonas apartadas de ciudades o de cualquier otra fuentes lumínica masiva, los científicos preven que será tan visible, que posiblemente podrá observarse a través de “binoculares o a simple vista” aunque, según advierten en el comunicado, “el brillo de los cometas es notoriamente difícil de predecir”.

Wirtanen se acerca: El cometa más brillante del año

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