Un grupo de científicos de la Sociedad Zoológica de Londres identificó una nueva especie de salamandra gigante catalogada como “el anfibio más grande del mundo”. El estudio fue publicado en la revista Nature Ecology and Evolution luego de analizar el ADN de 17 especies que habitaron en museos desde principios del siglo XX

En total, fueron identificadas dos nuevas especies de salamandras. Sin embargo, la que llamó la atención fue la que puede alcanzar casi dos metros de largo.  Anteriormente se las consideraba como una sola especie (Andrias davidianus), pero el nuevo estudio determinó que se trata de tres diferentes.

Actualmente se le conoce como salamandras gigantes chinas (ahora consideradas como una especie en peligro de extinción), ya que suelen habitar el centro, sur y este de China.

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El espécimen tiene una longitud de 112 centímetros de largo y un peso de casi 50 kilos. Ahora, es considerada como una especie en vía de extinción en la región.

Las salamandras gigantes suelen vivir en ríos de regiones montañosas, eran comunes en el pasado en vastas regiones del país asiático. Sin embargo, la caza furtiva de las salamandras se convirtió en un gran negocio debido a que son consideradas un manjar en Asia.

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Los expertos aseguran que la disminución en el número de salamandras gigantes chinas salvajes ha sido “catastrófica”. Se espera que esta nueva investigación sirva para preservar la especie ante los peligros que amenazan su población.

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