Gabriela Montaño, titular del Ministerio de Salud de Bolivia deploró el fallecimiento, el 10 de julio, de la tercera víctima por causa de la infección con el arenavirus que pone en alerta a la ciudadanía boliviana.

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La muerte en un hospital de la ciudad de un médico contagiado por este virus, tras varias semanas en terapia intensiva generó críticas del colectivo de la salud que argumenta falta de apoyo.

¿Qué es el arenavirus y por qué puede ser mortal?

El arenavirus es una familia de virus generalmente asociados a enfermedades que se transmiten de los roedores a los humanos, de acuerdo con lo divulgado por los centros para el Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por la sigla en inglés), de los Estados Unidos.

“Cada virus generalmente está asociado con una especie hospedadora de roedor en particular en la que se mantiene. Las infecciones por arenavirus son relativamente comunes en los humanos en algunas áreas del mundo y pueden causar enfermedades graves”, añaden desde la entidad.

El nombre se deriva de su apariencia granulada, como de granos de arena.

La primera detección del virus

Entre los antecedentes se encuentra que el primer virus de esta familia se aisló en 1933 en Estados Unidos.

Los descubrimientos y clasificaciones aumentaron en la década de los 60. En 1963 se identificó el virus Machupo en la provincia Beni, en Bolivia.

Hasta el momento se clasifican en ocho grupos los virus descubiertos, entre ellos el virus de Junín, el virus Machupo, de Bolivia, el virus Guanarito, de Venezuela, y el virus Sabia de Brasil, todos causan fiebre hemorrágica viral.

Esta fiebre afecta varios órganos: “el sistema vascular en general sufre daños y la capacidad del cuerpo para regularse se ve afectada”, según la misma fuente.  Además, como su nombre lo indica, causa sangrado.

Según los CDC este virus es potencialmente mortal. “Si bien algunos tipos de virus de la fiebre hemorrágica pueden causar enfermedades relativamente leves, muchos de ellos causan enfermedades graves y potencialmente mortales”, informa la página del organismo estatal.

En cuanto a su fuente de contagio esta es de origen animal o zoonóticos, lo que significa que se encuentran inicialmente en ratas y ratones, explican los CDC.

Por otro lado, se encuentran en casi todo el mundo: “incluidos Europa, Asia, África y las Américas. Una excepción notable es el virus Tacaribe, que se encuentra en Trinidad, que se aisló de murciélagos y mosquitos”, comunican asimismo los Centros citados.

El agente patógeno llega hasta los humanos cuando estos entran en contacto con las excreciones de los roedores: como comer comida contaminada, por el contacto directo con las heces, la orina o la sangre en la piel herida, y también al inhalar partículas de orina o saliva de roedores, que floten en el aire.

En cuanto a las posibilidades de contagio entre los humanos el jefe nacional de Epidemiología del Ministerio de Salud de Bolivia, Jhemis Molina, informó este jueves que el riesgo de contagio es bajo, indicó CNN.

Añadió el funcionario que la única forma de que el virus se contagie de una persona a otra es por contacto directo con fluidos o sangre.

Por su parte, las autoridades sanitarias bolivianas se niegan a declarar emergencia epidemiológica, que ha sido solicitada por el colegio de médicos de La Paz. Aún están a la espera de resultados finales de Atlanta, Estados Unidos.

El Ministerio de Salud ordenó este lunes el uso obligatorio de barbijos y guantes de látex en los hospitales locales como única medida preventiva.

José Ignacio Hermosa – BLes

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