El reciclaje de papel se ha convertido en una actividad regular de la vida moderna, un buen hábito que parece una segunda naturaleza para la mayoría de nosotros. Incluso las grandes empresas lo han aceptado, a juzgar por los estantes y los catálogos de los principales puntos de venta de suministros de oficina. Se han dado cuenta sabiamente de que hay dinero en ser “verde”. Los consumidores respetuosos con el medio ambiente ahora pueden elegir entre una amplia selección de papeles de copia e impresión con un porcentaje 35 a 100% contenido reciclado.

¿Pero es esto suficiente? Se suponía que la era de la computadora marcaría el comienzo del “sin papel”. sociedad, pero eso no es nuestra realidad. Los archivadores aún se llenan de papel y las personas continuarán imprimiendo copias impresas de correos electrónicos y otros documentos con el propósito de verificación, respaldo y seguridad. De hecho, estamos consumiendo más papel que nunca, reciclado o no. Y continuaremos consumiendo vorazmente papel en el futuro: se estima que la demanda mundial de pulpa y papel aumentará a 620 millones de toneladas por año 2010 .

Entonces, ¿podemos hacerlo mejor? La historia, en realidad, nos dice que podemos. De hecho, los norteamericanos hemos dado por sentado la noción de papel de los árboles y rara vez pensamos que existen otras fuentes (y tecnologías) comprobadas para hacer papel. Podemos dar un paso más allá del reciclaje, tan necesario e importante como sea, incluso más allá de las políticas progresivas y éticas que protegen los bosques de crecimiento antiguo de la explotación. Podemos comenzar a considerar seriamente otras formas de producir papel y una de esas formas tradicionales es el papel de fibra vegetal, no la pulpa de madera. Una serie de fibras vegetales están preparadas para ser nuestro próximo papel alternativo: ramio, yute, cáñamo, lino y kenaf.

Vi por primera vez una tarjeta de felicitación hecha de kenaf hace unos cinco años. Compré la tarjeta para los magníficos gráficos, pero luego busqué esta línea de tarjetas de felicitación por la calidad intrínseca y la belleza de su papel. El peso, el color y la sensación de la tarjeta rivalizaban con los de cualquier cartulina brillante, no reciclada y de alta gama del mercado. Y ahora, cinco años después, esta tarjeta no se ha amarilleado ni descolorido de ninguna manera. Sigue siendo tan exquisito como el día que lo compré. Es 100% de papel sin árboles. Estaba hecho de kenaf.

Kenaf fue una novedad para mí, pero no hay nada nuevo sobre kenaf. Kenaf se usó durante mucho tiempo para la producción de pulpa en Bengala y llamó la atención de Occidente probablemente a fines del siglo XX 19 cuando se observó en El Diccionario de las Plantas Económicas de la India como una fibra fuerte, superior en resistencia incluso al papel del que se hicieron los billetes del Banco de Inglaterra. En términos generales, las fibras vegetales no maderables se han utilizado para hacer papel durante siglos. Hoy en día, el kenaf, el yute y otras fibras similares se cultivan en el sudeste asiático y el Lejano Oriente. Muchos agricultores en Bangladesh, China, India, Indonesia, Nepal y Tailandia dependen de estos cultivos de fibra para vivir.

Kenaf es una planta de día corto y alto rendimiento que es de origen africano occidental, lo que significa, por supuesto, que requiere calor y sol. Tiene tiempos de siembra específicos y un largo período de crecimiento: las semillas de kenaf generalmente requieren un adicional 60 – 90 días libres de heladas para alcanzar la madurez y poder germinar. Con sus requisitos climáticos específicos, su rango de plantación es algo limitado; Sin embargo, hay regiones en zonas templadas donde se puede cultivar kenaf. En los Estados Unidos, el cultivo de kenaf no es solo una posibilidad, ya es una realidad. Kenaf puede crecer en áreas que tradicionalmente cultivan algodón y tabaco. Actualmente se cultiva en Texas, Louisiana y Nuevo México.

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA) comenzó a investigar sobre kenaf tan pronto como 1940, y veinte años después en 1960, la planta de kenaf se seleccionó de 500 otras plantas como la alternativa de fibra no madera más prometedora para la fabricación de papel. Para 1986, el USDA y Kenaf International, una empresa conjunta, habían iniciado el Proyecto de demostración de Kenaf. El objetivo era mostrar que la pulpa de kenaf era una alternativa viable a la pulpa de madera. En términos de rentabilidad, calidad y utilidad, kenaf aceptó la prueba cuando un año después el proyecto demostró con éxito su punto: 82% kenaf (18% papel blanqueado) fue probado en cuatro periódicos estadounidenses. Hacer papel comercialmente viable con kenaf era realmente posible. Si bien el kenaf se había utilizado tradicionalmente para el embalaje y el saqueo de materiales, cada vez era más claro que también era una alternativa de papel fino: el papel de periódico, el papel de escribir de alta calidad y los papeles especiales se pueden hacer de kenaf.

Un artículo 1993 apareció en E: Environmental Magazine con el título optimista, & quot; Tree Free por ? & quot; Avance rápido a 2007. Kenaf todavía no es un nombre familiar. El reciclaje es el rey, no el kenaf, ni ninguna de las otras alternativas de fibra vegetal a la pulpa de madera. Reciclamos, pero prestamos muy poca atención a encontrar la mejor alternativa para usar árboles para hacer productos de papel. Ha habido muy poco progreso al contarle al mundo sobre este cultivo y sus innumerables usos. Y eso & # 39; una verdadera lástima porque los beneficios derivados de cultivar, distribuir y fabricar productos de papel con kenaf son tan obvios que incluso los consumidores que no son los estudiosos o investigadores no pueden disputarlos Hoy en día, existe una urgencia aún mayor para encontrar las mejores soluciones posibles para nuestra situación ambiental cada vez peor. Así como las alternativas a los combustibles fósiles se están investigando agresivamente, las alternativas a la pulpa de madera para productos de papel también deben buscarse con el mismo compromiso. Ahora se requieren fondos, apoyo gubernamental y crear conciencia que podría cambiar actitudes, perspectivas y hábitos.

¿Qué hace que kenaf sea una opción tan atractiva? Las razones son numerosas. Primero, como planta de cultivo que se puede cultivar y cosechar anualmente, la eficiencia biológica de kenaf es superior a la cadena de suministro basada en el bosque que comienza con la propagación de los árboles y termina años después con la tala. En pocas palabras, usar kenaf como materia prima en lugar de pulpa de madera reducirá el costo general de hacer papel desde el principio. En segundo lugar, el proceso de pulpa real para kenaf es más respetuoso con el medio ambiente: el peróxido de hidrógeno se usa para el proceso de blanqueo en lugar de la sustancia más dañina, el cloro, que se requiere para aclarar la pulpa derivada de la madera. Además, el proceso de pulpa de kenaf usa menos energía (aproximadamente 30%), principalmente porque el kenaf tiene un contenido de lignina más bajo que la madera. Se necesita menos presión y menos calor para descomponerlo. Pero este bajo contenido de lignina ofrece otra ventaja medioambiental: se requieren cantidades más pequeñas de químicos para blanquear la pulpa de kenaf. Estas son buenas noticias, especialmente para nuestros lagos, ríos y arroyos.

Y como si las razones anteriores no fueran suficientes, kenaf, a pesar de su limitado rango de crecimiento en climas del norte, se puede cultivar todo el año en áreas tropicales o convertirse en un “verano”. Cultivar en zonas templadas y subtropicales. También prospera en una variedad de suelos, por lo que a escala mundial, el kenaf tiene el potencial de ser producido de manera regular y abundante para mantener un suministro constante en caso de que tenga una mayor demanda. Además de todas estas razones positivas, se ha informado que la conversión de fábricas existentes a fábricas de producción de papel kenaf se puede llevar a cabo con bastante facilidad. Y dado que kenaf se puede mezclar con papel reciclado o incluso pulpa virgen, las conversiones pueden ser transitorias y escalonadas con el tiempo.

Entonces, ¿por qué el kenaf, sin mencionar el yute, el ramio, el lino y el cáñamo, todavía no se usa ampliamente como alternativa a la fabricación de papel a partir de madera? Si bien algunos citan problemas relacionados con la temporada de crecimiento, mantener un suministro constante, transporte, almacenamiento y financiamiento, entre otros “mundo real”. Problemas que a menudo obstaculizan el proceso de llevar inventos y nuevas técnicas de la teoría a la práctica, el mayor obstáculo es quizás la falta de conciencia pública. Los ambientalistas han sido descartados por largo tiempo como alarmistas, y difundir el mensaje sobre alternativas viables y sostenibles a nuestros hábitos de consumo actuales ha sido una batalla cuesta arriba durante décadas. Sea testigo de cómo solo recientemente, después de uno de los años más calurosos registrados, y solo después de una declaración aterradora e innegable hecha por la comunidad científica mundial (# ; , el tema de la degradación ambiental se ha convertido en un problema en los principales medios de comunicación.

Sorprendentemente, ¡muchas personas aún no son conscientes de que la madera y los productos de madera provienen de bosques vivos! Desde la tala de grandes extensiones de bosques hasta el envenenamiento de los arroyos y ríos con la escorrentía de dioxinas y cloro de las fábricas de papel, la fabricación de papel de madera simplemente no funciona 39; t tiene mucho sentido, especialmente en este día y edad. Si las personas fueran conscientes de que podrían tener un producto de papel de alta calidad que no se amarillearía o se volvería quebradizo con el tiempo, eso podría hacerse a bajo costo y causaría menos daño al medio ambiente, los cambios reales podrían comenzar a retumbar en la industria de fabricación de papel. La palabra necesita ser difundida. La idea tiene que afianzarse. Las personas deben ser educadas primero, y luego alentadas a actuar de acuerdo con sus conocimientos y convicciones.

Hoy en día, la investigación continúa en varios países a medida que las organizaciones e industrias exploran las ramificaciones del cultivo de kenaf, la producción de pasta y la producción de papel. En los Estados Unidos, han surgido compañías que fabrican 100% de papel kenaf, sin árboles, sin cloro y sin ácido, o creando productos a partir de estas alternativas ecológicas. . Con un poco de esfuerzo, un consumidor que quiere comprar “verde” ahora puede encontrar papel, papelería, tarjetas de felicitación y una gran cantidad de otros productos, todos hechos de 100% kenaf.

En junio de este año, el Simposio 2007 sobre Kenaf y Allied Fibers tiene lugar en Xiamen, China. Se espera que esta reunión no solo atraiga a la comunidad científica y agrícola, sino también a emprendedores y vendedores con visión de futuro que puedan encontrar formas interesantes e innovadoras para difundir la información sobre kenaf.

Pero # & 39; no son solo los empresarios o los gurús del marketing quienes afectan el cambio. Como consumidores, tenemos el poder de hacer preguntas y hacer demandas. También depende de nosotros, y cuanto más conscientes estamos de las alternativas que realmente pueden ofrecernos una vida sostenible, más podemos contribuir a la conversación sobre salvar nuestro planeta & # 39; s recursos. La próxima vez que compre papel, ¿por qué no solo pregunta “Entonces, ¿tiene esto en kenaf?”

El alcance de este documento no ha podido abordar muchas de las complejidades del tema. Para obtener más información sobre kenaf y alternativas documentos sin árboles, una búsqueda rápida en Google lo llevará a varios sitios y enlaces que pueden proporcionarle las últimas investigaciones, hechos y cifras, incluso dónde comprar estos productos alternativos. El sitio web de la American Kenaf Society & # 39 es un buen lugar para comenzar a aprender sobre kenaf.

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