Descubren relación entre alzhéimer y herpes labial, que podría acercar a los científicos a descubrir una cura para esta enfermedad neurodegenerativa.

Hace más de 20 años, en 1997, se descubrió que las personas mayores que habían desarrollado alzhéimer.

Tenían el virus HSV1 y que muchas, específicamente las que tenían un gen específico conocido como APOE4, lo habían adquirido desde la infancia.

Este virus es responsable de provocar el herpes labial.

Y además de estar relacionado con el desarrollo de la enfermedad neurodegenerativa que afecta a más de 30 millones de personas en todo el mundo.

Desafortunadamente no hay cura, solo medicamentos para aliviar los síntomas.

Sin embargo, mis propias investigaciones indican una forma de tratar la enfermedad:

Se ha encontrado la evidencia más sólida hasta ahora de que el virus del herpes es una causa de la enfermedad de alzhéimer.

Eso sugiere que los medicamentos antivirales, eficaces y seguros

Que podrían ser capaces de tratar la enfermedad. Incluso podríamos vacunar a nuestros hijos contra esto.

Infecta a la mayoría de las personas en la infancia y luego permanece latente en el sistema nervioso periférico.

Ocasionalmente, si una persona está estresada, el virus se activa y, en algunas personas, causa el herpes labial.

Descubrimos en 1991 que en muchas personas mayores, el HSV1 también está presente en el cerebro.

Demostramos que representa un gran riesgo de desarrollar alzhéimer cuando está presente en el cerebro de personas que tienen un gen específico conocido como APOE4.

La probabilidad de desarrollar la enfermedad de alzhéimer es 12 veces mayor para los portadores de APOE4 que tienen HSV1 en el cerebro que para los que no tienen ningún factor.

Después, nosotros y otros descubrimos que la infección por HSV1 de los cultivos celulares hace que se acumulen las proteínas beta-amiloides y tau anormal.

Una acumulación de estas proteínas en el cerebro es característica de la enfermedad de alzhéimer.

¿Nuevos tratamientos?

Los datos sugieren que los agentes antivirales podrían usarse para tratar la enfermedad de alzhéimer.

Los principales agentes antivirales, que son seguros, evitan que se formen nuevos virus, lo que limita el daño viral.

En un estudio anterior, encontramos que un medicamento antiviral anti-herpes, aciclovir

Este bloquea la replicación del ADN de HSV1 y reduce los niveles de beta-amiloide y tau causados por la infección de cultivos de células con HSV1.

De manera emocionante, la prevención exitosa de la enfermedad de alzhéimer mediante el uso de agentes específicos contra el herpes se ha demostrado en un estudio de población a gran escala en Taiwán.

Con suerte, la información en otros países, si está disponible, arrojará resultados similares.

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