El camino hacia los autos sin conductor

El futuro nunca se ve exactamente como imaginamos. Visiones del siglo 21 que fueron concebidas en el 20 tienden a hacer algunas cosas bien y otras muy mal. (Vea el grito irresistible de los futuristas pop: & quot; Where & # 39; s My Jetpack? & Quot;)

Es posible que no vivamos en el mundo de “The Jetsons”. pero una tecnología que encajaría allí está en camino hacia los consumidores en la nuestra: el auto sin conductor.

El New York Times informa que el Departamento de Transporte ha hecho su primera declaración de política formal sobre vehículos autónomos. Dichos autos aún se encuentran en etapas de prototipo, pero el gobierno está tratando de mantener el ritmo de los rápidos avances en esta área. Richard Wallace, director de análisis de sistemas de transporte en el Centro de Investigación Automotriz, le dijo a The Times, & quot; It & # 39; no es eso [the Transportation Department is] tratando de frenarlo. Ellos & # 39; están tratando de salir delante de él. & Quot; (1)

Google ha ido más lejos con los vehículos sin conductor, pero General Motors también está desarrollando la tecnología. Es probable que otras compañías sigan, dada la variedad de tecnologías automatizadas que ya están presentes en los modelos de hoy en día, características que ya no tenemos. encuentre notables, como advertencias de salida de carril y punto ciego, estacionamiento automático, controles de velocidad de ajuste automático y sistemas de estabilidad del vehículo.

El concepto de un automóvil conducido por computadoras pone nerviosas a algunas personas debido a su novedad. Pero la tecnología es un continuo, no una elección binaria entre el control por un conductor humano o por una máquina.

Podemos mirar hacia arriba para situaciones análogas. No tenemos 39; todavía no tenemos aviones sin piloto. Incluso los drones tienen pilotos humanos; Simplemente están en el suelo, en lugar de en el avión. Pero los aviones modernos están muy automatizados y, como resultado, son más seguros que nunca.

Las colisiones en el aire que involucran aviones comerciales son casi desconocidas ahora que los sistemas automatizados alertan a los pilotos que están en caminos de intercepción. El GPS y el mapeo avanzado han hecho “vuelo controlado en terreno”, que es otro nombre para volar a una montaña u otro obstáculo, extremadamente raro. Los avances en los sistemas de aterrizaje por instrumentos permiten despegar y aterrizar en condiciones climáticas que habrían prohibido volar no hace mucho tiempo. Sin eliminar completamente el elemento humano, los avances tecnológicos han mitigado muchos de los riesgos de volar.

Lo mismo ocurre con los viajes por carretera. ¿Alguna vez trataste de buscar un pequeño cartel en una calle oscura a altas horas de la noche? ¿O navegar por un área desconocida para usted sin un pasajero para leer un mapa? Es & # 39; es mucho más fácil y seguro cuando su auto & # 39; el sistema de navegación le dice exactamente dónde girar. El control de crucero adaptativo me mantiene a una distancia de seguimiento segura, disminuyendo la velocidad cuando me acerco demasiado al automóvil que tengo delante. Los sistemas de advertencia de cambio de carril pueden indicarle a un conductor cuándo está a la deriva, aunque en mi experiencia, todavía hay muchos alarmas falsas. Esto sin mencionar las computadoras integradas que diagnostican problemas del motor y solicitan asistencia en caso de accidente, o el estándar (aún no del todo) de incluir una cámara de respaldo en vehículos nuevos.

Al igual que con los pilotos, los conductores humanos siempre presentan un riesgo de error, y las computadoras siempre corren el riesgo de un mal funcionamiento. Pero a medida que aumenta la velocidad de las autopistas en algunas partes del país, y a medida que el verano marca el comienzo de una temporada de viajes familiares, la tecnología ayuda a los conductores humanos a navegar sus rutas de la manera más segura posible.

¿Los autos completamente sin conductor parecen descabellados? Tal vez. Pero si vuelo al aeropuerto de Orlando (# , un tren sin conductor me llevará desde la puerta hasta la terminal principal edificio. Nadie parece ver nada extraño al respecto. Todos damos por sentado el control de crucero en estos días; Los autos semiautónomos son otro paso más en el camino existente. Los autos totalmente autónomos están unos pasos más allá. Como cualquier tecnología nueva, llevará tiempo acostumbrarse.

La tecnología está haciendo que la conducción sea más segura en todo tipo de formas. Desde los cinturones de seguridad hasta las bolsas de aire y los sistemas antideslizantes computarizados, tenemos menos accidentes que cuando crecía y nos alejamos ilesos de muchos de los que suceden. Las estadísticas de muertes por millas recorridas cuentan la historia: la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras muestra una marcada caída en las tasas de mortalidad en los últimos 20 años, desde 1. 73 muertes por 100 millones de millas recorridas en vehículos 1994 a 1. 10 muertes por 100 millones de VMT en 2011. (2)

Velocidad máxima por delante en las tecnologías más nuevas. Nos llevarán a donde queremos llegar de manera más confiable y segura que nunca.

Fuentes:

1) The New York Times , '' Se admiten autos autónomos para pruebas. por nosotros & quot;

2) NHTSA , '' Fatalidades y tasas de fatalidad, 1994 – 2011 & quot;

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