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‘Dragón congelado del norte’: descubren un pterosaurio que habitó la Tierra hace 77 millones de años | Noticias

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Redacción Bles – Investigadores de la Universidad del Sur de California (USC), Estados Unidos, descubrieron una nueva especie de pterosaurio que voló el cielo norteamericano hace 77 millones de años, según informaron en un estudio publicado en la revista Journal of Vertebrate Paleontology.

Se trata de una especie de reptil con alas, bautizada por los científicos como Cryodrakon boreas -que significa ‘Dragón congelado del norte‘- que vivió sobre la actual Alberta, provincia ubicada al noroeste de Canadá.

Cuando estaba vivo, el animal no habría sido un dragón congelado“, indicó el coautor del estudio, Mike Habib, paleontólogo de dicha universidad, citado por National Geographic. “Habría sobrevolado un paisaje razonablemente templado… pero mucho más cálido de lo que es ahora la región central de Alberta“, agregó.

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El hallazgo se trató del primer pterosaurio descubierto en Canadá que habitó el cielo del período Cretácico. Contaba con una envergadura de hasta 10 metros de alto, considerándose el más grande de su tipo.

Imagen representativa Cryodrakon boreas.

Los fósiles fueron descubiertos inicialmente hace 30 años en el Parque provincial de los Dinosaurios de Alberta. Sin embargo, en un comienzo los científicos pensaron que se trataba de la especie de pterosaurio Quetzalcoatlus northropi, la misma que se había descubierto en Texas.

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Tras el análisis minucioso sobre el esqueleto parcial del Cryodrakon excavado en 1992, Michael Habib, también investigador del Instituto de Dinosaurios del Museo de Historia Natural del Condado de Los Ángeles, descubrió una serie de sutiles diferencias entre los huesos del Quetzalcoatlus y el Cryodrakon.

Habib notó que los huesos de su cuello eran largos como los típicos del Quetzalcoatlus, pero sus proporciones no encajaban.

El investigador, con la ayuda de David Hone, autor principal del estudio y especialista en taxonomía de pterosaurios, advirtió que el material fósil estaba perfectamente conservado, lo que no es común que suceda en la especie del Quetzalcoatlus.

El descubrimiento resultó en un adelanto significativo sobre el conocimiento de especies de animales que existieron en el Cretácico.

Es genial que podamos identificar a Cryodrakon como algo distinto de Quetzalcoatlus, ya que significa que tenemos una mejor imagen de la diversidad y evolución de los pterosaurios depredadores en América del Norte“, expresó David Hone al sitio Science Daily.

Estudios posteriores sobre el interior de los huesos del pterosaurio podrían arrojar más luz y ampliar aún más el conocimiento sobre este tipo de reptil que habitó en el antiguo mundo.

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