Astrónomos de la Universidad Johns Hopkins de Baltimore, Maryland, EE.UU., han descubierto un planeta exterior, de tamaño similar al de Neptuno, considerado mediano, que se evapora a una gran velocidad, permitiendo a los científicos teorías que resolverían uno de los grandes misterios que les intrigan.

La revista Phys.org publicó el estudio sobre este caso el 13 de diciembre, en el que se señala que hasta ahora solo se han encontrado dos de este tipo de planetas, el  GJ 436b, que se desvanece a una velocidad “moderada” y el GJ 3470b, cuya masa desaparece 100 veces más rápidamente.

Descubren con el Hubble un planeta que se evapora rápidamente y resolvería un gran enigma
Descubren con el Hubble un planeta que se evapora rápidamente y resolvería un gran enigma
El Telescopio Espacial Hubble.

Para el Dr. David Sing, de la misma universidad y director del proyecto, el fenómeno determina el ciclo de existencia del exoplaneta, hallado con el Telescopio Hubble.

Esta es el ‘arma humeante’ por la que los planetas pueden perder una fracción significativa de toda su masa. El GJ 3470b está perdiendo más masa que cualquier otro planeta que hayamos visto hasta ahora; en sólo unos pocos miles de millones de años, la mitad del planeta podría haber desaparecido”,  expresó de acuerdo con el mismo medio.

Uno de los enigmas sin resolver para los astrónomos es que han encontrado numerosos planetas o mucho más grandes que estos dos, o mucho menores, lo que los lleva a teorizar que los del tamaño intermedio han desaparecido a causa de esta pérdida rápida e inexplicable de masa.

Descubren con el Hubble un planeta que se evapora rápidamente y resolvería un gran enigma
Descubren con el Hubble un planeta que se evapora rápidamente y resolvería un gran enigma
El área vacía debería estar ocupada por los planetas de tamaño intermedio, inexistentes.

El proceso se iniciaría con la pérdida de la atmósfera para -luego de perder masa- quedar reducidos a la categoría de los pequeños, de menores dimensiones que la Tierra.  

Mientras que GJ 436b gira alrededor de una estrella de entre 4.000 y 8.000 millones de años, el más activo GJ 3470b, está vinculado a una de tan solo 2.000 millones de años de edad, lo que permite asumir que bombardea con una radiación mucho más intensa a su planeta, haciéndolo perder masa más rápidamente.

“Es uno de los ejemplos más extremos de un planeta que sufre una gran pérdida de masa a lo largo de su vida. Esta considerable pérdida de masa tiene consecuencias importantes para su evolución, e impacta nuestra comprensión del origen y destino de la población de exoplanetas cercanos a sus estrellas“, dijo Vincent Bourrier de la Universidad de Ginebra en Sauverny, Suiza, según la NASA.

Los estudios le asignan una pérdida de materia de alrededor del 35 por ciento, y dicen que en pocos miles de millones de años quedaría convertido en un simple núcleo rocoso, al perder todo el gas contenido en su atmósfera.

José Ignacio Hermosa – BLes

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Descubren con el Hubble un planeta que se evapora rápidamente y que resolvería un gran enigma

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