Redacción BLes – Un equipo de astrónomos de diferentes partes del mundo hicieron un último y sorprendente hallazgo. Se trata del NGTS-4b, un exoplaneta que también es conocido bajo el nombre de “El Planeta Prohibido” y tiene a la comunidad científica estupefacta.

El descubrimiento fue publicado en la revista Monthly Notices of the Royal Astronomical Society, y la información sugiere que habría sido encontrado a 922 años luz de la Tierra. El planeta presenta un tamaño un 20% más chico que Neptuno y es tres veces más grande nuestro planeta.

An artist’s impression of NGTS-4b and its star. Image credit: Mark Garlick / University of Warwick.
Una impresión artística de NGTS-4b y su estrella. Crédito de la imagen: Mark Garlick / University of Warwick.

Según lo deslizado por el sitio Sci-News.com, éste fue hallado fuera de nuestro Sistema Solar orbitando en una zona que se conoce como “Desierto Neptuniano”, una región cercana a las estrellas que carece de la presencia de exoplanetas del tamaño de Neptuno.

Esto desconcertó a los científicos ya que se tenía la creencia de que era imposible que un planeta de este tamaño logre sobrevivir en dicha área.

“Le llamamos ‘planeta prohibido’ porque no se suponía que pudiera estar allí”, explicó el astrónomo Daniel Bayliss, investigador de la Universidad de Warwick, a la BBC.

Se presumía que debido a fuerte radiación se evaporarían fácilmente ya que “gran parte de estos planetas está compuesta de gas, con solo un núcleo rocoso”, afirmó en científico.

NGTS-4b fue encontrado por los especialistas en una instalación ubicada en el Observatorio Paranal de ESO, en el corazón del desierto de Atacama, en Chile, la cual está diseñada para buscar planetas en tránsito alrededor de estrellas brillantes.

Pese a la incertidumbre, Bayliss expresó: “Hay mucho aún por revelar en nuestra galaxia en lo que se refiere a planetas, y hay muchos descubrimientos emocionantes que nos esperan”.

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