Hasta hace poco, el aire acondicionado se consideraba un extra opcional costoso, solo se ajustaba a los automóviles más avanzados y se consideraba que no era realmente necesario para nuestro clima templado. Hoy en día, sin embargo, está equipado para todos los modelos, excepto el más básico, y la mayoría de nosotros disfruta de sus beneficios, siendo el más obvio que nos brinda un aire agradable y refrescante en los calurosos días de verano.

Sin embargo, este no es su atributo más útil. Tiene la capacidad adicional de secar el aire dentro de la cabina y esto reduce la tendencia de las ventanas a empañarse en días húmedos, además de mantenerlo más despierto y alerta en viajes más largos.

¿Entonces, cómo funciona? Bueno, sin profundizar en la física de la cosa, utiliza el principio de que para cambiar el estado de una sustancia de un líquido a un gas y luego nuevamente a un líquido, la sustancia se lleva y emite energía en forma de calor

Para una sustancia, y nosotros usaremos agua como ejemplo, para cambiar de un líquido a un gas, se necesita mucha energía térmica para hacer esa transformación.

Cuando sales de la ducha, incluso en un día caluroso sientes frío. Esto se debe a que el agua en su cuerpo toma energía térmica de su piel para convertirla en gas y evaporarse. El sistema de aire acondicionado hace lo mismo y yo intentaré explicar la función del sistema muy brevemente.

Un compresor hace exactamente como su nombre lo indica y comprime el gas refrigerante. Al comprimir el gas, aumenta la temperatura y también tiene el efecto de elevar el punto de ebullición. Fluye hacia un condensador donde el gas comprimido caliente se condensa en un líquido caliente, emitiendo calor a medida que cambia su estado.

El condensador es la broca en la parte delantera del automóvil que se parece a otro radiador. Luego fluye a través de un restrictor, y en el otro lado del restrictor la presión se reduce drásticamente.

Luego fluye a un evaporador donde el líquido a baja presión se evapora en un gas. A medida que cambia de estado a gas, extrae calor de su entorno. El aire que ingresa al sistema de calefacción de su automóvil pasa sobre el evaporador y, al hacerlo, el evaporador frío le quita el calor, por lo que obtiene un aire frío agradable en la cabina.

Ahora, debido a que el evaporador está frío y el aire que fluye sobre él es sustancialmente más cálido, el agua se condensa en la superficie. Esto es muy parecido a cuando obtienes una buena cerveza fría del refrigerador, la botella se moja instantáneamente y tienes que ponerla en una montaña rusa para evitar que deje una marca en tu mesa pulida. Aquí es donde el sistema seca el aire en la cabina, extrayendo la humedad del aire entrante que pasa por el evaporador como describí anteriormente, y también por qué puede ver el agua goteando debajo de su automóvil después de estacionarse.

Así que eso es aire acondicionado en pocas palabras, pero no termina ahí. Para mantener su aire acondicionado funcionando de manera eficiente, se requiere una cierta cantidad de mantenimiento de rutina.

En el circuito refrigerante hay una pequeña cantidad de aceite especial que el gas refrigerante transporta alrededor del sistema. Este es el aceite de glicol de polialquileno, más comúnmente conocido como aceite de PAG, y además de lubricar las partes móviles del compresor, mantiene húmedas todas las juntas entre la tubería y los componentes. Las moléculas del gas refrigerante son muy pequeñas, y si el aire acondicionado se apaga por un período de tiempo prolongado, el aceite vuelve al punto más bajo, los sellos se secan en cierto grado y se contraen, y una pequeña cantidad de refrigerante. Se puede perder gas. Esto reduce la eficiencia y, por lo tanto, la capacidad de enfriamiento del sistema y un reabastecimiento son necesarios.

Todos los sistemas de aire acondicionado automotrices emplean algún tipo de filtro de polen en el sistema de calefacción. Esto no solo ayuda a limpiar el aire que ingresa a la cabina, sino que también ayuda a mantener el evaporador libre de escombros y hojas. Por lo general, toma la forma de un filtro de tipo elemento de papel que debe cambiarse en el intervalo recomendado por el fabricante.

Por último, debido a que el evaporador siempre está húmedo como lo describí anteriormente, no es raro que las bacterias comiencen a acumularse en la superficie húmeda, lo que resulta en un olor a humedad. Esto se puede evitar mediante el uso regular de un agente antibacteriano aplicado al sistema de calefacción que mantiene clínicamente limpios los componentes del aire acondicionado en la cabina.

Espero que esto haya despejado la neblina que rodea el funcionamiento del sistema de aire acondicionado en su vehículo y le haya dado una idea más clara del mantenimiento que probablemente sea necesario. Tenga en cuenta que todo el personal que trabaja en aire acondicionado en el Reino Unido debe tener una calificación reconocida a nivel nacional, así que asegúrese de que cualquier persona con quien confíe en su vehículo esté calificado para llevar a cabo el trabajo.

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